Le mooncake, symbole de la fête de mi-automne

Aujourd’hui, on célèbre le Mid-Autumn Festival (ou Fête de la Lune), deuxième fête la plus importante après le Nouvel An dans le calendrier chinois. Il se déroule le quinzième jour du huitième mois du calendrier chinois. Ce jour-là, on dit que la pleine lune est la plus ronde et la plus brillante de l’année. Elle symbolise l’unité de la famille.

Il y a de nombreuses légendes entourant les origines de cette fête. Elle remonterait au moins jusqu’à à la dynastie des Tang (618–907). A la fin des moissons, les familles se réunissaient pour rendre hommage à Chang’e, la déesse de la lune et la remercier de sa bienveillance.

A cette occasion, les Chinois se retrouvent en famille pour dîner, on illumine des lanternes et on s’échange des cadeaux. Il est d’usage d’offrir des gâteaux de lune (mooncakes) à sa famille, ses collègues de travail et ses clients.

Mooncake, Fête de la Lune, Fête de la Mi-Automne

Mooncake reçu en cadeau au bureau

Le mooncake traditionnel est une pâtisserie ronde d’environ 10 cm de large, souvent offerte dans une jolie boîte. Il contient un jaune d’œuf salé de cane (symbolisant la pleine lune), une pâte de graines de lotus ou de haricots rouges. Il est orné de caractère chinois en relief souhaitant la bonne augure (l’harmonie ou la longévité). Il s’apprécie encore plus avec un thé.

Son goût particulier et sa texture très riche ne plaisent pas à tous les palais occidentaux. Certains peuvent contenir jusqu’à 1000 calories, mais rassurez-vous on le déguste en le coupant en petites parts !

Sachez qu’il en existe aujourd’hui des versions moins traditionnelles, pour tous les goûts. Le Raffles Hotel a Singapour propose par exemple des créations telles que: Snow-Skin Champagne Truffle & Ganache, Tropical Tango Mooncake, Coffee Truffle Mooncake.

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Mooncakes du Raffles Hotel Singapore

Bonne Fête de la Lune !

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